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Manipulateurs : 6 signes pour les démasquer

Manipulateur

Chantage affectif, maître-chanteur… Nous sommes tous des manipulateurs potentiels ou occasionnels quand il s’agit d’obtenir les faveurs de quelqu’un dans certaines situations. Par exemple, cela peut être un enfant qui réclame un jouet sans quoi il ne fera pas ses devoirs ou une mère qui demande à ses enfants de venir la voir sinon elle sera seule tout le week-end…

Mais chez certains, la manipulation constitue un mode de fonctionnement, une routine toxique et très pernicieuse pour les victimes qui en souffrent. Cela peut passer par :

  • du stress ;
  • une déprime ;
  • un isolement…

Le plus souvent, le manipulateur narcissique sévit en amour et c’est là que le risque est le plus élevé. Mais on peut également le subir dans les autres sphères : relations familiales, professionnelles, sociales, etc.

Comment savoir si c’est un manipulateur ?

Pour pouvoir le repérer, il est important de donner une définition du manipulateur, ainsi que le mécanisme de manipulation : “Cette forme de communication consiste à influencer ou imposer quelque chose à l’autre de façon indirecte et négative, précise Patrice Ras, morphopsychologue et auteur d’un livre sur le sujet*. Contrairement à la domination où une personne impose à l’autre quelque chose de façon claire, la manipulation est sournoise“.

Si vous avez des doutes, et que vous pensez être sous l’emprise d’un manipulateur narcissique vous pouvez faire des tests sur Internet. Ces derniers sont composés de questions ayant pour but de vous aider à reconnaître un manipulateur.

La manipulation est négative car elle exerce une pression indirecte qui donne l’impression à la personne manipulée qu’elle a le choix et une liberté alors que ce n’est qu’une illusion.

Autre distinguo à faire, la manipulation va plus loin que la seule influence. Cette dernière se définit par une intention claire -par exemple un vendeur qui veut influencer un potentiel client – tandis que dans la manipulation, l’information est biaisée et cachée.

Quand il est utilisé de façon régulière, le mécanisme devient très toxique pour la proie : le manipulateur exploite souvent le ressort émotionnel, en déclenchant chez sa victime des émotions très négatives comme la culpabilité, la peur ou la colère.

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Pourquoi manipuler?

Le manipulateur n’arrive pas à obtenir quelque chose en le demandant clairement, par manque de courage ou par peur d’essuyer un refus. Il avance donc masqué en dissimulant son objectif, souvent négatif et inavouable. Ces « prédateurs » peuvent vouloir s’accaparer :

  • la richesse ;
  • l’énergie ;
  • le temps ;
  • l’image positive ;
  • le corps (plaisir sexuel) de leur victime.

Pour parvenir à ses fins, le manipulateur joue avec la psychologie de sa victime.

Quels sont les traits d’un manipulateur ?

Plusieurs indices peuvent vous aider à reconnaître un manipulateur. Cela passe par exemple par des actions, ou bien encore par les phrases préférées des manipulateurs.

#1 Il choisit des mots précis

La plupart des manipulateurs utilisent les pronoms “tu” ou “vous” ou bien “on” et “nous”.

Le manipulateur cache son intérêt, son objectif et son intention personnel en les transposant sur sa victime.

#2 Il cible les faiblesses

Les manipulateurs savent repérer les failles de l’autre et appuyer là où ça fait mal pour mieux profiter de la personne. Ils blessent intentionnellement en jouant sur les faiblesses et ses émotions négatives, par exemple, la peur, le stress, etc. Affaiblie, la victime sera encore plus malléable.

#3 Il aime le mensonge

Dans toute manipulation, on distingue souvent une dissimulation. Le manipulateur ment par omission ou sans exprimer ses intentions réelles afin d’inciter ou de contraindre l’autre à réagir comme il le souhaite. Il va par exemple demander une chose pour en obtenir une autre.

#4 Il se fait caméléon

Pour séduire et amadouer sa victime, le manipulateur va jusqu’à se fondre dans son moule. Il tente de lui ressembler dans sa manière de s’exprimer, de s’habiller ou de se comporter. La “victime” va être attirée par cette ressemblance troublante. Elle laissera tomber sa garde. Le dissimulateur profite de ce lien tissé et de ce capital sympathie pour s’engouffrer dans la brèche et exploiter la vulnérabilité.

#5 Il souffle le chaud et le froid

C’est le principe de la douche écossaise. Comme le pervers narcissique, qui est un type de manipulateur, la manipulation arrive subtilement après un jeu de séduction. Charismatique, le manipulateur complimente et sait séduire pour s’attacher la personne. Puis vient ensuite le temps des critiques. Problème, ce mécanisme pervers est amené d’une façon si ambiguë qu’il devient difficile de prendre de la hauteur et de s’en dépêtrer.

#6 Il n’est jamais clair

Le manipulateur ne communique pas de façon claire mais de façon floue. Il emprunte des chemins détournés pour atteindre son objectif. Il peut même faire appel à un intermédiaire, un tiers ou un proche en qui le/la manipulé(e) a confiance par exemple.

Manipulateur

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Comment réagir : la fuite après la prise de conscience

Réussir à se libérer de cette emprise émotionnelle passe toujours par une prise de conscience douloureuse pour la victime, souligne notre expert qui n’y va pas par quatre chemins : il reste une seule porte de sortie : la fuite. “Dès qu’on a identifié le manipulateur, il faut fuir et avertir tous les proches en contact avec cette personne”, affirme Patrice Ras. Et si on veut le déjouer ? “ll faut faire feu de tout bois. Il n’y a pas une solution miracle pour arrêter le manipulateur. Il faut utiliser plusieurs outils et voir lequel fonctionne le plus”.

Patrice Ras, conseille par exemple d’employer “la technique du miroir”, un outil “simple mais efficace”. Elle consiste à renvoyer au manipulateur ce qu’il fait de négatif au moment précis où il le fait. Par exemple : “Je constate que tu cries, que tu me coupes la parole, que tu m’insultes, que tu me rabaisses, etc ». Cette façon de renvoyer à l’autre son attitude met le manipulateur face à son propre fonctionnement et le déstabilisera. Trouver le point faible du manipulateur vous aidera à vous en détourner.

Autre idée, suggérée par le psychologue : demander au manipulateur ce qu’il veut vraiment, son objectif réel. “Vous pouvez obliger le manipulateur à exprimer ses intentions et à prendre des engagements précis et réels, à sortir du flou et à stopper les malentendus”. Objectif : entraîner une confusion et freiner le manipulateur.

Pourquoi est-ce difficile de se séparer d’un manipulateur ?

Selon la durée et l’intensité de la relation avec le manipulateur, les effets sur la victime peuvent être plus ou moins délétères : d’une “simple” remise en question, cela peut aller jusqu’à :

  • une perte de repères ;
  • un manque de confiance en soi ;
  • une dévalorisation permanente.

Les conséquences sur le psychisme et sur le quotidien peuvent être destructeurs pour la victime qui peut tomber dans une spirale infernale :

Pour éviter de reproduire le même schéma et retomber dans les griffes d’un manipulateur, il peut être intéressant pour la « victime » d’entamer une psychothérapie. Il s’agira d’abord de comprendre comment et pourquoi elle a pu devenir l’objet d’un manipulateur. Cela aidera aussi à reprendre le contrôle de sa vie en apprenant à se délester d’un sentiment de culpabilité. Pour mieux se projeter et aller de l’avant.

Manipulateur

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Est-ce qu’un manipulateur peut changer ?

Le manipulateur est une personne qui ne se remet pas en question. Puisqu’il a pour habitude de rejeter la faute sur les autres, opérer un changement sera très compliqué. Si la volonté de changer ne vient pas de lui, il ne sera pas possible de faire quoi que ce soit.

Toutefois, la prise en charge par un professionnel tel qu’un psychiatre ou un psychologue pourrait ouvrir la possibilité à un changement, si la demande est une volonté du manipulateur.

*Merci à Patrice Ras, auteur de Les 50 règles d’or anti manipulation (Les mini Larousse), Se libérer des relations toxiques (Studyrama)

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